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Sculpteur

WHITNEY

Informations :

  • Prénom: Gertrude
  • Nationalité: Américaine
  • Activité: Sculpteur
  • Date et lieu de naissance et de décès: Née à New York en 1877 - Décédée à New York en 1942

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Fiche créée ou mise à jour par : le 22 mai 2014

Description:

Gertrude Vanderbilt Whitney, fille aînée de Cornelius Vanderbilt II, petite-fille du commodore Cornelius Vanderbilt est une des héritières de la fortune des Vanderbilt. Elle a ensuite épousé le richissime homme d’affaires Harry Payne Whitney (1872-1930).

Gertrude possédait un atelier dans Greenwich Village où elle sculptait, dessinait et peignait. Elle fréquenta un sculpteur Frederick Hazltine, ou des peintres.

En Europe au début des années 1900, elle découvre à Paris la vie artistique foisonnante de Montmartre et Montparnasse. Elle est largement encouragée dans son travail de sculptrice par Auguste Rodin qui fut un temps son professeur. Puis elle a ensuite approfondi son style à la Art Students League of New York. C’est à partir de ce moment-là qu’elle a installé son atelier à Greenwich Village ainsi qu’un autre atelier en France à Passy.

Sa fortune lui permet en outre, de devenir collectionneuse : elle encourage ainsi les artistes américains en achetant leurs œuvres. En 1914, elle installe dans un de ses innombrables appartements – situé également dans Greewich Village – l’atelier Whitney (Whitney studio club) qu’elle offre aux jeunes artistes pour exposer leurs œuvres. C’est de cet endroit même que naît le Whitney Museum of American Art, qui par la suite, s’agrandira. Refusant l’offre du MoMA (Museum of Modern Art) qui souhaite accueillir sa collection, Gertrude crée et lègue ensuite à son pays, le bâtiment et la collection d’œuvres qu’elle a rassemblées durant vingt-cinq ans.

Pendant la Première Guerre mondiale, Gertrude Whitney a créé l’Hôpital américain de Paris à Neuilly-sur-Seine.

Les sculptures monumentales de Gertrude Vanderbilt Whitney :

  • Aux États-Unis, Gertrude Vanderbilt Whitney a réalisé :

La Fontaine de l’El Dorado à San Francisco (désormais à Lima au Pérou)

La Fontaine aztèque à Washington

Le mémorial des Femmes du Titanic, Washington

La statue de Buffalo Bill, Wyoming, bronze

L’Arc de la Victoire, Madison Square, New York

– Un monument aux morts de la Première Guerre mondiale, Mitchell Square Park

– Une cariatide en bronze au Musée métropolitain de New-York

  • Au Canada :

Les Trois Grâces, McGill University, Montréal, Québec

  • En France :

– Le Musée du Luxembourg a acheté une copie de son monument à la mémoire du Titanic

Monument américain à Saint-Nazaire, sur le port, elle a réalisé un monument à la mémoire des premiers soldats qui ont débarqué en France en 1917. Le 26 juin 1926, Myron T. Herrick (ambassadeur des États-Unis en France) inaugure le monument Américain à Saint-Nazaire. L’occupation de la France par les troupes allemandes de 1940 à 1944 prend dans certaines régions une forte coloration anti-américaine : le monument de Saint-Nazaire est détruit. En 1989, il est reconstruit à l’identique et réinauguré grâce à une initiative française.

Postérité et descendance :

Sa fille, Flora Whitney-Miller, a continué son œuvre, et elle a pris en charge la gestion du Whitney Museum of American Art.

En 1999, la petite-fille de Gertrude Whitney, Flora Miller Biddle, a publié un livre de souvenirs sur la famille : The Whitney women and the museum they made. (Les Femmes de la famille Whitney et le musée qu’elles ont créé).

Lire : B. H. Friedman, Gertrude Vanderbilt Whitney, a biography, Doubleday, New York, 1978, 684 pages, (ISBN 0385129947).

Complément

Née Gertrude Vanderbilt

Sources et liens externes

Sources : Dictionnaire Bénézit, dictionnaire Lamy, Les bronzes du XIXe siècle, dictionnaire des sculpteurs (Kjellbert Pierre, les Éditions de l’amateur, Paris, 1996), L’univers des bronzes (Devaux Yves, Éditions Pygmalion, Paris, 1978), L’âge de la fonte (Renard Jean-Claude, Les éditions de l’amateur, Paris, 1985), Wikipédia.
Numéro d'identification de la fiche : N/A

 

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