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Sculpteur

LE SUEUR

Informations :

  • Prénom: Hubert
  • Nationalité: Française
  • Activité: Sculpteur
  • Date et lieu de naissance et de décès: Né à Paris vers 1580 - Décédé entre 1658 et 1668

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Fiche créée ou mise à jour par : le 1 septembre 2022

Description:

Hubert Le Sueur, né à Paris vers 1580 (date la plus communément admise) et mort entre 1658 et 1668, est un sculpteur français.

Il est principalement connu pour sa statue équestre de Charles Ier.

Début de carrière (1596-1625)

Bien qu’il n’y soit pas par ailleurs documenté, il aurait travaillé comme élève dans l’atelier de Jean Bologne à Florence ; c’est ce qu’atteste Henry Peacham, un témoin contemporain. Il porte dès 1608 le titre de « sculpteur ordinaire du roi ». Il fut employé sur le chantier de la statue équestre d’Henri IV pour le Pont Neuf, voulue par la reine Marie de Médicis dès 1605 pour célébrer son époux. La statue avait été commandée à Florence à Jean Bologne, mais ce dernier mourut avant d’avoir pu la réaliser. C’est un de ses élèves, Pietro Tacca, qui mena le projet à bien, peut-être assisté entre autres par Le Sueur. L’inauguration eut lieu le 23 août 1614.

Il eut une grande notoriété pour ses bronzes.

Période anglaise (1625-1643)

Il semble que ce soit Inigo Jones, le futur célèbre architecte, qui ait convaincu Le Sueur de s’établir à Londres. Jones était alors de passage à Paris, en juillet 1613, dans l’équipage du comte d’Arundel en route vers l’Italie pour un “Grand Tour”. Le Sueur et sa seconde épouse, Marie Le Senne, se fixent à Londres en 1625 (Bénézit dit 1630 au service de Charles 1er). Ils habitaient la paroisse Saint-Barthélemy, quartier de Smithfield, où ils possédaient une maison d’un certain confort. Biens que catholiques, ils fréquentaient souvent l’église de la communauté huguenote de Londres dans Threadneedle Street. Le Sueur se met au service du roi Jacques Ier. Sa première commande consiste en la réalisation de douze figures pour le catafalque des funérailles de Jacques Ier en 1626 sous la direction d’Inigo Jones. En 1631, il est envoyé à Rome pour réaliser des moulages d’antiques.

C’est sur la recommandation de sir Balthazar Gerbier, amateur d’art, diplomate, huguenot d’origine hollandaise, qu’en 1630 Le Sueur rencontra Richard Weston, lord grand-trésorier d’Angleterre. Celui-ci commanda au sculpteur « un cheval de bronze plus haut d’un pied qu’un grand cheval, et la statue de Sa Majesté le roi Charles de six bons pieds de proportion ». Ainsi fut fait. La plaque de métal sous le pied avant gauche du cheval donne la date de l’ouvrage : 1633. C’est le chef-d’œuvre de Le Sueur. La statue était destinée à embellir la propriété de lord Weston, à Roehampton (la faveur de Charles Ier avait entretemps élevé Weston au rang de comte de Portland). C’est en 1675 (1633 pour Bénézit) que Charles II donna l’ordre de dresser la statue équestre de son père à Charing Cross (Trafalgar Square), où elle se trouve aujourd’hui. C’est durant cette période que Le Sueur se spécialisa dans la réalisation de bustes, en marbre ou en bronze. Il réalisa ainsi un grand nombre d’effigies du roi Charles Ier, aujourd’hui conservées à Oxford, Stourhead, Dresde, Chichester Cross, Hammersmith, etc. Il réalise en 1634 les statues en bronze de Charles Ier et d’Henriette de France pour le Saint-John’s College d’Oxford, et en 1638 celles de Jacques Ier et de Charles Ier pour le jubé de la cathédrale de Winchester. Il sculpte également une statue à l’effigie de William Herbert, comte de Pembroke, pour la bibliothèque Bodléienne d’Oxford, et plusieurs monuments funéraires, dont celui du duc et de la duchesse de Richmond, de Lors et Lady Cottington, du duc et de la duchesse de Buckingham, de Thomas Richardson à Westminster.

Autres œuvres :

  • un Mercure sur une fontaine
  • trois modèles en cire : un Bacchus et deux Vénus
  • un buste de Charles 1er avec une couronne dorée
  • un buste en bronze de Jacques 1er à Whitehall
  • la statue de sir Georges Villiers
  • le monument du juge sir Thomas Richardson (1635) à Westminster
  • Caïn et Abel, groupe à Yorkhouse
  • six statues pour le jardin de Saint-James
  • la fontaine de Sommerset-House
  • la statue du comte de Pembroke, au musée d’Oxford

Seconde période parisienne (1643-1658)

Il est de retour à Paris en 1643, chassé d’Angleterre par la guerre civile. Il réalisa quatre bustes en bronze du cardinal de Richelieu (d’après les modèles de Jean Warin) demandés par la duchesse d’Aiguillon, nièce de Richelieu.

Il meurt entre 1658 et 1668, les sources d’archives ne permettant pas d’être plus précis.

Sources et liens externes

- https://fr.wikipedia.org/wiki/Hubert_Le_Sueur

- Bénézit 1939

Numéro d'identification de la fiche : 29863107d62bb417

 

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